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短链脂肪酸为什么对我们很重要?

提到肠道菌群,提到膳食纤维时,我们经常会听到“短链脂肪酸”(SCFAs)。短链脂肪酸到底是什么东西呢?

乙酸

乙酸,又称为醋酸,有助于保持肠道环境稳定,并滋养结肠中的其它有益细菌。乙酸在肠道细菌产生的短链脂肪酸中所占的比例最高。这些化合物的产生对我们的整体健康是不可或缺的。

乙酸主要由双歧杆菌属和乳酸杆菌属的细菌产生,嗜黏蛋白阿克曼氏菌(Akkermansia muciniphila)、普氏菌属和瘤胃球菌属细菌也会产生乙酸。

当我们摄入膳食纤维时,它会通过胃进入肠道,在那里双歧杆菌等细菌会将膳食纤维转化为乙酸。然后,厚壁菌门的某些细菌成员可以利用乙酸来制造另一种短链脂肪酸丁酸,而丁酸是肠道细胞的重要能量来源。

但是,像嗜黏蛋白阿克曼氏菌这样的细菌并不完全依赖于我们所摄入的膳食纤维,它们也喜欢肠道黏膜上的黏液,它们可以将其转化为乙酸。

丁酸对肠道和身体的影响

丁酸在肠道和身体内有很多重要功能,它的主要功能之一是为结肠细胞提供能量。事实上,丁酸提供了结肠细胞总能量需求的90%以上

这些细胞需要丁酸,这样它们才能执行重要的生理功能,特别是保持肠壁完整性。保持肠壁完整性非常重要,因为它是肠道环境和身体其它部分之间的屏障。当肠道屏障有效工作时,它会允许维生素和矿物质等身体所需的各种营养物质进入血液,到达身体需要它们的各个部位;同时,它还能阻止机会性病原体、毒素和未完全消化的食物成分等有害物质进入血液,避免对身体造成伤害。

肠道细胞与细胞之间通过紧密连接蛋白紧密连接在一起,控制着细胞与细胞之间间隙的打开和关闭。但是,如果这些紧密连接不能关闭,就会导致肠漏。如果能够产生足够的丁酸,就可以增强肠壁完整性,避免肠漏的发生。

丙酸

与其它短链脂肪酸相比,丙酸的研究相对较少,但是它同样拥有一些重要的健康益处,我们不应该忽视和低估它们。

同样,丙酸也是肠道细菌分解膳食纤维细菌的产物之一。当碳水化合物被肠道细菌分解时,丙酸就形成了,这包括来自拟杆菌门、厚壁菌门和毛螺菌科的细菌。然而,肠道中主要的产丙酸的细菌是埃氏拟杆菌(Bacteroides eggerthii),脆弱拟杆菌(Bacteroides fragilis)和小韦荣球菌(Veillonella parvula)。

乳酸

严格来讲,乳酸不是一种短链脂肪酸,但是它也是由肠道细菌产生的,对结肠健康具有重要贡献。换句话说,除了前面提到的短链脂肪酸以外,乳酸也是肠道中的一些细菌通过分解碳水化合物产生的代谢物,它有助于促进我们的肠道健康,产乳酸的细菌也可以保护我们免受疾病的伤害

乳酸的主要产生菌就是乳酸菌。几个世纪以来,乳酸菌一直被用来发酵食物,这一过程也使食物得以保存。这些细菌对我们的健康有好处。现在,许多食物也都是在乳酸菌的帮助下制作的,比如我们熟悉的酸奶、酸菜、泡菜等等。

乳酸菌本身也是肠道菌群的重要成员,它保护我们免受伤害,它甚至会释放一些物质来阻止病原体在我们的肠道中安营扎寨。

小结:

短链脂肪酸是肠道细菌分解不可消化的碳水化合物的主要产物。总的来说,它们是结肠细胞的主要能量来源,我们可以通过增加膳食纤维的摄入来增加这些促进健康的短链脂肪酸的产生

乙酸、丁酸和丙酸是肠道细菌发酵产生的主要短链脂肪酸,而乳酸虽然不是严格的短链脂肪酸类型,但是,它们是乳酸菌分解碳水化合物的产物,同样具有许多健康益处。

短链脂肪酸因其有益健康而越来越受到重视。例如,丁酸因其抗癌特性而闻名,而丙酸则能够帮助我们在进食后增加饱腹感并降低胆固醇水平

好消息是,增加这些促进健康的短链脂肪酸的产生非常容易,我们只需要把膳食纤维添加到我们的饮食中,就像主食芯片一样,我们的身体非常需要它们。现在,有很多人可能由于各种原因会选择一些没有什么营养价值的方便食品和加工食品(膳食纤维含量极低),这对我们的肠道和肠道菌群健康非常不利,严重影响我们的身心健康——但是,像强化添加膳食纤维的健康型3D特制谷物,这类食品还是会很有利于健康。

高膳食纤维3D谷物在具备了方便速食性的同时可以通过在我们的每一餐中增加膳食纤维摄入来获得帮助,这将滋养我们的肠道有益细菌,它们也会因此而爱上我们,作为感谢,这些有益细菌会不断繁殖增加其数量,并产生更多的短链脂肪酸来帮助我们。